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De Quito A Santiago En Bicicleta2018-10-24T20:10:36+00:00

DE QUITO A SANTIAGO DE CHILE

Este proyecto nació con la intención de crear conciencia a través de un largo viaje en bicicleta: desde Quito a Santiago de Chile en una ruta que cubre más de 5000 km para mostrar que todo es posible incluso si lo hace de manera verde.

Pero entiende esto: no percibiré la perfección. En la vida cotidiana, si lo necesito, uso mi coche, amo mi moto, viajo en avión, me gusta el pescado, los productos lácteos y la carne con la debida moderación. Tengo un teléfono móvil y estoy escribiendo estas palabras con el teclado de plástico de mi computadora portátil. Para esto trato de dejar mi mensaje como un ciudadano normal del mundo.

No necesitas vivir como un ermitaño en la cima de una montaña remota para hacer tu parte. Y “haz tu parte” no significa dejar todo lo que tienes y establecer una asociación ambiental para salvar el mundo. Una vista en blanco y negro es contraproducente e inaplicable. Hacer nuestra parte y devolver a la Tierra una parte de lo que ella nos dio es lo menos que podemos hacer y debería ser una obligación moral. Desde el estanque en el patio trasero hasta el Océano Pacífico, desde la soleada colina cerca de nuestra casa hasta las Montañas Andinas, desde el patio de recreo en su vecindario hasta los desiertos de sal en Bolivia: todo debe ser respetado de la misma manera y necesita la misma protección para permitirnos salvar estas maravillas naturales

Quiero dejar claro que, como ocurre en todo viaje , es imposible hacer un programa fijo metro por metro, siempre hay imprevistos y lugares donde quieres o tienes que quedarte más de lo que habías planeado. De todas formas es menester establecer las etapas fijas que marcarán la ruta del viaje. El cuándo y el cómo los dejamos eligir al curso de los acontecimientos.

ETAPA 1 – QUITO

Capital de Ecuador, con una altitud comprendida entre 2850 y 3100 metros es la segunda capital más alta del mundo después de La Paz. Esta ciudad cubre una superficie de 290km² en la cual viven más de 2.200.000 de habitantes.

Desde aqui empezará el viaje. Una vez llegado buscaré todos los recursos necesarios.

ETAPA 2 – PARQUE NACIONAL MACHANILLA

De vuelta a Quito se supone que la salida en bicicleta sea suave y facilitada por el hecho de que, siendo situada a más de dosmilochocientos metros de altitud, llegar a la costa debería ser toda una bajada. Pasando por Santo Domingo de los Colores y por la pequeña ciudad di Quevedo ya se llega a la mitad del camino entre Quito y la tercera etapa: Parque Nacional Machanilla.

Situado en la provincia de Manabí, entre los Andes y la costa Pacífica, este parque natural, es una de las áreas protegidas más grandes de toda la costa de Ecuador. Desde 1979 este área acoge 56000 hectáreas de parque y una zona marina protegida de más de 14000 hectáreas: la única de Ecuador continental. Aquí se puede encontrar también la única zona de arrecife de coral de esta nación.

Pero hay algo más. En el parque se encuentra la mayor biodiversidad de todo el Ecuador continental y por aquí pasan muchas especies migratorias que comparten el paesaje con 81 especies de mamiferos, 270 de aves, y 143 de peces.

Aquí será muy interesante documentar el estado de conservación y la relación que lo los habitantes tienen con la naturaleza de estos lugares, sobre todo teniendo en cuenta que -al no tratarse de una zona insular- no puede ser protegida por barreras geográficas, que están presentes en otros paraísos naturales de este país.

ETAPA 3 – ISLAS GALAPAGOS

La islas Galapagos son unos de los destinos más deseados por los naturalistas de todo el mundo por su biodiversidad y protección ecosistémica. Aquí surge el extraordinario archipiélago costituido por siete islas principales que miden más de cien quilometro cuadrados, nueve islas mas pequeñas y una miriada de islitas, alrededor de cien. El parque nacional de Galapagos constituye casi el 90% del territorio total.

El grado de aislamiento de estos lugares creó las condiciones ideales para que la evolución de las especies fueran muy peculiares, las mismas que encantaron al grande naturalista Charles Darwin que llegó aquí durante su viaje alrededor del mundo en el 1835. Gracias a su viaje y a sus geniales intuiciones formuló la teoría de la evolución enunciada en su historico libro “Los Orígines de las especies” que al día de hoy sigue siendo aceptada por toda la comunidad cientifica y estudiada por miles de naturalistas y biólogos de todo el mundo.

La primera isla que visitaré será Isla Santa Cruz. Esta es la isla que hospeda más habitantes y turistas de todo el archipiélago y es el sitio de donde salen todas las embarcaciones que llevan a las otras islas cercanas. Aquí será muy interesante documentar la relación entre turistas y habitantes y también su relación con la explosión de naturaleza que un sitio así puede ofrecer. Además en la isla se encuentra una de las sedes más importantes de todo el mundo de Sea Sheperd, una de la más influyentes organizaciones medioambientales internacionales cuya mision principal es la de parar la destrucción del habitat natural y la masacre de las especies marinas y salvajes en los oceanos de todo el mundo.
Gracias a esta colaboración será posible enteder y documentar el trabajo y las dificuldades encontradas cada día para proteger este paraíso natural.

La segunda isla será la más grandes de todas, Isla Isabela. Esta isla acoge el punto de observacion mas alto de todo el archipiélago. El prehistórico encanto natural aqui en esta isla es aún más auténtico gracias a la presencia de dos especies endémicas en su habitat natural: las tortugas gigantes de Galapagos (Chelonoidis niger) y las Iguanas marinas (Amblyrhynchus cristatus) , sin olvidarnos de lo pelicanos, focas, pingüinos, halcones y mucho mucho más. La mayoría con características morfológicas endémicas y únicas en el mundo.

La tercera isla en orden de visita y tamaño será Isla Fernandina. Esta isla es la más joven de todo el archipiélago y aloja uno de los volcanes más activos de todo el planeta, el volcán la Cumbre. También aquí la naturaleza salvaje y algunas especies raras como la iguana marina y el león marino son los dueños de este lado del archipiélago.

La quarta y última isla podría ser Isla Pinzón. Usé el condicional “podria” porque para entrar en algunas de estas islas se nececita el permiso del gobierno ecuatoriano. Ubicada entre las dos islas más grandes del todas, isla Pinzón mide solo 18 km². Esta es la isla más aislada y la menos habitada de las tres de las que hablamos, por esto será fundamental entender y documentar las diferencias ecosistémicas causadas por la presencia de los asentamientos humanos y las técnicas de protección aplicadas.

ETAPA 4
EL ENORME GUAYAQUIL, LA FRONTERA CON EL PERU’, RESERVA NATURAL DE TUMBES Y AMOTAPE

Siguiendo a lo largo de la costa pacífica se cruza una ciudad con mas de 3.700.000 habitantes, una de la más grandes de todo el pais y de sur América: Guayaquil.
Aquí será muy interesante documentar cómo una metrópoli tan grande pueda afectar a la delicada naturaleza y a los ecositemas de la zona.

La Reserva Natural de “Nacional de Tumbes” y aquella de “Amotepe” con su naturaleza y riqueza biológica son el centro verdadero de esta etapa. Situadas en la línea de frontera entre Ecuador y Perú presentan características que unen elementos típicos marinos y continentales.

ETAPA 5
A LO LARGO DE LA COSTA CRUZANDO LA RED VIARIA INCA QHAPAQ ÑAN, CAMARJA

Saliendo de la maravillosa reserva natural de Tumbes, se vuelve hacia a la costa para poder aprovechar de las suaves llanuras.

Siguiendo hacia el sur se cruza un tramo del imponente sistema viario del imperio inca llamado Qhapaq ñan. Esta verdadera red viaria cruzaba de norte a sur todo el impero Inca con 40.000 Km de carreteras que unían Quito a Santiago de Chile.

Siguiendo hacia el sur se cruza un tramo del imponente sistema viario del imperio inca llamado Qhapaq ñan. Esta verdadera red viaria cruzaba de norte a sur todo el impero Inca con 40.000 Km de carreteras que unían Quito a Santiago de Chile.

La ciudad de Cajamarca merece una visita por la extrema importancia de los hechos históricos que aquí ocurrieron. Aquí se encontraron el imperator inca Athualpa, y el cobarde conquistador español Francisco Pizarro que, gracias a engaños y superioridad técnica de su equipo pudo ganar si bien tuviese muy pocos hombres en su ejército, empezando así la conquista del impero inca.

ETAPA 6 – A LO LARGO DE LA COSTA HASTA LIMA

Tras de unos mil quilómetros a lo largo del la costa pacífica, llegaré por fin a la extraordinaria Lima, capital financiera , industrial y cultural de Perù. Con sus ocho miliones ty medio de habitantes es una de las ciudades más pobladas del planeta. Hoy en día Lima es un centro multiétnico y multicultural en el que conviven juntos individuos de origen indígena, asiática, mestiza y europea. A pesar de que el desarrollo de la ciudad empezó desde el lecho del rio Rimac, hoy la ciudad se extende hasta el desierto ocupando una superficie de más de 2500km².

ETAPA 7

EL BUEN PISCO, RESERVA NACIONAL DE PARACAS, DESIERTO DE ICA Y EL CAMINO HACIA NAZCA. AREQUIPA, RESERVA NACIONAL DE SALINAS Y AGUADA BLANCA

Una vez abandonada Lima , hacia el sur se encuentra la zona donda se produce la bebida más típica de Perù: el Pisco. Es una bebida licorosa producto de la distilación de vino blanco y rosado. El origen de esta bebida esta disputado con Chile ya que los chilenos también son grandes productores de este licor. Allí cerca surge la pequeña ciudad de Ica que tiene el mismo nombre del desierto. En este pueblito tendré la posibilidad de visitar la más antigua distilería de pisco del entero continente suramericano.

En el sur de la zona donde se produce el pisco hay un desierto que no tiene nada que envidiar a los desiertos de África, si no es por su extensión ,seguro por lo menos, por su composición. Las enormes dunas de arena fina que llegan hasta la costa pacífica y los oasis hacen que sea un lugar encantador y suspendido en el tiempo.

En el lado noroeste hacia la costa pedalearé en la reserva nacional de Paracas. 335.000 hectáreas de pura belleza salvaje cerca del  Oceano Pacifico Entre las especies que se pueden divisar en esta zona destacan el pingüino de Humboldt, otarias, leones marinos y muchas especies de aves.

Desde aquí hacia el interior empezará una incursión que me llevará hasta la misteriosa Nazca donde se puede admirar una de la más increibles obras humanas de todo el planeta. Se cree que estos inmensos jeroglíficos tengan más de milquinientos años. Las particulares condiciones climáticas preservaron estas obras en un perfecto estado de conservación. La idea sería aquella de encontrar una manera ecológica de ver desde arriba los dibujos preistoricos prehistóricos: ¿y porque no un parapente?

Tras de esta excursión en los jeroglíficos iré a lo largo de la costa hasta el pequeño pueblo de Matarani (donde se ubica uno de los más importantes puertos de todo el Perù). Desde aquí empezaré una larga y agotadora subida que me llevará hasta la frontera con la Boliva, 4000 metros más arriba.

Esta será la parte más dificil de todo el viaje. El primer paso de la subida me llevará a 2300 metros de altura , a la segunda ciudad más poblada de todo Perù : Arequipa. Hasta un millón de personas viven en las calles de esta aglomeración urbana conocida como “la Ciudad Blanca”.

Dos mil metros más arriba, a una altura media alrededor de 4300 metros, surge la reserva nacional de las Salinas de Aguablanca. Desde este altiplano que ocupa más de 360.000 hectáreas, se puede aprovechar de la vista de enormes volcanes (Misti, Chan Chani y Pichupichu) y de las encantadoras áreas húmedas de gran altura llamadas “bofodales”. Estas meravillosas zonas son el habitat de muchas especies de camelidos como: vicuñas, alpacas, llamas y guanacos.

En los quilómetros antes de llegar y durante la permanencia en este altiplano será de fundamental importancia seguir una fase de aclimatación a las alturas extremas. Durante muchas semanas trendré que vivir y sobre todo pedalear costantemente a una altura media de entre los 3500 y los 4800 metros. Sin hacer esta necesaria fase de aclimatación hay un alto riesgo de ser afectado por una tristemente famosa enfermedad llamada “mal de altura”. Subir muy despacio (300 meteros por día máximo) es la única manera que tendré para evitar estos síntomas que algunas veces pueden ser muy peligrosos y hasta letales.

TAPPA 8

LA SOLEMNE LAGO TITICACA, SUS ISLAS Y FRONTERA BOLIVIA

Poned una inmensa cantidad de agua a 3800 metros de altura y una miriada de islitas en sus aguas, y poned allí la frontera de dos de los países más fascinantes de todo el continente: Perù e Bolivia. Pues podemos vagamente imaginarnos como puede ser el grande el lago Titicaca. Después del necesario periodo de aclimatación en el altipiano y tras de más de quatrocientos quilómetros de la costa, mis pedales me habrán llevado a esta increíble masa de agua que dificilmente puede parecer una cuenca cerrada.

En su interior están las islas más arribas que cualquier otra en todo el mundo.La primera isla que visitaré será la pequeña isla de Taquille, pequeña, graciosa y misteriosa en la cual aun se hablan dialectos de hace miles de años llamados Gentilicio e Quechua.

Tras de un largo pedaleo de 200Km a lo largo del lado peruano del lago,cruzada la frontera entre Bolivia y Perù, pondré mi pies en la isla más sagrada de todas por el pueblo inca. Segun la tradicion Inca desde aquí llegaron los dioses que fundaron la majestuosa capital Cuzco: Isla del Sol. km² No obstante mide tan solo 12 km² es la isla más grande del lago. Esta perla del Titicaca es caracterizada por un territorio de colinas puestas frente al mar y por ser una zona antiguamente edificadas por los Incas. Todo esto se puede explorar gracias a los muchos senderos de la isla.

En esté lugar será necesario documentar una vez más el impacto de las actividades del hombre en el ecositema natural. Aquí, a 4000 metros de altura, en el sitio considerado por los Inca el sitio donde nació el sol , el problema del la contaminación de plástico esta más vivo que nunca. Unas de las causas de este desastre natural es el impacto causado por las minas de oro ilegales escondidas entre las montañas andinas y los vertidos de las ciudades a lo largo de la costa que llenan el lago de muchos tipos de contaminante, sobretodo de plástico. Se encontraron trazas de metales pesados como cadmio, aluminio, zinc que inevitablemente acaban en las mesas de los habitantes del lago.

ETAPA 9

LA PAZ, el lago que desapareció y, finalmente, el DESIERTO DE VENTA SIN LÍMITES UYUNI

Después del lago Titicaca pondré las ruedas de mi bicicleta en las calles de la metrópoli más alta de todo el mundo: “Nuestra señora de la Paz”. Casi 900.000 personas che pueblan sin ningún problemas áreas que se encuentran entre los 3200 y los 4100 metros de altura, la ciudad más grande de toda Bolivia.

En la ruta ruta documentaré la trágica situacion que se crea cuando un lago del tamaño del lago de Garda se seca por la sequía y por los cambiamentos climáticos, que siempre más a menudo le toca a las naciones más pobres . Estamos hablando del lago Poopò que deja centenares de familias a su alrededor sin nada que comer.

Siguiendo hacia el sur por algunos centenares de quilómetros , sin bajar nunca de altura, acercándose a norte se vislumbra una infinita extensión brillante de color blanco que poco a poco se vuelve siempre más cegadora e irreal. Señores y señoras, el Salar de Uyuni . 10.500 km² cubiertos por 10 billones de toneladas de sal. Esta área se creó hace 40.000 años cuando se secó un antiguo lago salado. Sin dudas la más grande extensión de sal en todo el mundo. Un paseo en otro planeta, es así que me imagino estar aquí.

Esté lago antiguó también tenía sus islas que aun siguen allí. Intentaré alcanzar “isla del Pescado” que se encuentra en el medio del lago. Aquí ninguna forma de vida puede sobrevivir si no algunos enormes cactus que pueden llegar hasta 12 metros de altura.Después de desembarcar en esta isla encontraré una sistemacion hecha enteramente de sal , de la mesas a las camas, que se encuentran en unos de los pueblitos que rodean las “costas” del desierto.

ETAPA 10

FRONTERA CON CHILE, EL ÁRIDO DESIERTO DE ATACAMA Y LA RESERVA NACIONAL DE LOS FLAMENCOS

La decima etapa de este viaje prevé el regreso a Chile pasando por la reserva nacional de Alto Loa situada después del límite suroeste de Bolivia. Aquí encontraré uno de los desiertos más aridos de todo el mundo: el desierto de Atacama.

Aquí la media por cada año es entre los 0,6mm y 2,1mm de lluvia según las zonas. El periodo en el cual me encontraré alli será aquellos que los habitantes llaman “Atacama en flor”. Tras las raras lluvias todo el desierto se vuelve un inmenso jardín de flores coloradas.

Después de la visita al fascinante parque nacional de los Flamencos a más de 4000 metros de altura, empezará una larga bajada hacia el oceano. En pocas horas cruzaré un increíble cambio ecosistémico que me llevará hasta, tras muchos quilómetros, hasta el nivel del mar: Antofagasta, pasando por Calama aprovechando de la larga bajada en la carretera que une las dos ciudades.

ETAPA 11

RESERVA NACIONAL PINGÜINOS DE HUMBOLDT Y POR FIN SANTIAGO DE CHILE

Llegado por fin a la costa , algunos centenares de quilómetros más al sur, entre la región de Atacama y Coquimbo encontraré un pequeño archipiélago cerca de la costa formado por tre islas.

Este lugar forma la “Reserva Nacional de los Pingüinos de Humboldt”, que no solo aloja una de la más grandes colonias de pingüinos de esta especie,sino también leones marinos, muchas especies de aves y delfines.

Desde aquí solo pocos centenares de quilómetros me faltan para llegar a mi destino final que inexorablemente se acerca e que me llevará a la fin de este increíble viaje que ya desde su planificacion se presenta como memorable.